Come abbiamo monitorato le consegne segrete di petrolio alla Corea del Nord

Per un progetto di Visual Investigations (Indagini visive) che ha esaminato le violazioni delle sanzioni delle Nazioni Unite, ci sono più di una dozzina di giornalisti hanno esaminato un labirinto di connessioni. Ma abbiamo iniziato con una nave.

Autore: Muyi Xiao [the New York Times]
Pubblicato: il 22 marzo 2021  

Times Insider spiega chi siamo e cosa facciamo e fornisce approfondimenti dietro le quinte su come si fonda il nostro giornalismo.

Lo scorso maggio, sotto strati di dense nubi, due petroliere sono rimaste inattive l’una accanto all’altra nelle acque vicino a Taiwan, passando petrolio all’altra. Alcune settimane dopo, uno di loro ha attraccato a Nampo (il porto principale della Corea del Nord). Quella nave, la “Diamond 8”, ha ripetutamente fornito petrolio a quel paese, violando le sanzioni delle Nazioni unite volte a limitare le importazioni della Corea del Nord di petrolio raffinato, secondo i rapporti delle Nazioni Unite . La Corea del Nord ha bisogno di petrolio per scopi civili, ma anche per il suo programma di armi balistiche e nucleari.

Un nuovo video del team di Visual Investigations del New York Times ha seguito la “Diamond 8” e ha tracciato le reti di navi e compagnie attorno ad esso, il risultato di mesi di lavoro di più di una dozzina di giornalisti nell’unità e da altri banchi, incluso me, un giornalista e produttore con esperienza in Cina.

Esaminando le immagini satellitari, esaminando i rapporti sulle navi, vagliando i registri aziendali e intervistando i principali attori, siamo stati in grado di districare una rete di aziende e individui in tutta l’Asia collegati al petrolio.

Il monitoraggio di reti come queste è una parte fondamentale del lavoro del nostro team. Il mio collega Christoph Koettl, che in precedenza aveva riferito di come Kim Jong-un ottiene la sua Mercedes , ha parlato con il Royal United Services Institute (RUSI) , un “think tank” (come una sorta di centrodi ricerca)  britannico, del suo rapporto pianificato che includerebbe un’analisi sistematica sulle consegne illecite di petrolio alla Corea del Nord e identificherebbe navi specifiche. Il rapporto è stato pubblicato insieme al Center for Advanced Defense Studies (C4ADS) , un’organizzazione senza scopo di lucro che ricerca i conflitti globali. Dopo aver parlato con RUSI, Christoph ha iniziato a immergersi nel rapporto. Egli ha voluto concentrarsi su una nave per rappresentare la storia più grande di come la Corea del Nord ottiene l’olio di nascosto.

Per iniziare, ha trascorso settimane a mappare i dati di tracciamento delle navi e rivedere le immagini satellitari a bassa risoluzione delle navi nel porto di Nampo, dove era salpato la “Diamond 8”. Ha identificato una possibile corrispondenza con la “Diamond 8” utilizzando le misurazioni della nave e altre caratteristiche visibili in immagini ad alta risoluzione. Quella corrispondenza è stata confermata dagli esperti del RUSI ed è stata la prima scoperta della nostra indagine: un viaggio precedentemente non segnalato che la “Diamond 8” ha fatto in Corea del Nord.

Abbiamo quindi deciso di risolvere un problema più impegnativo: chi controllava la “Diamond 8”? Per rispondere a questa domanda, abbiamo riunito diversi colleghi in tutta la redazione per utilizzare la loro esperienza e riferire sul campo: Stella Cooper, una borsista del Times esperta in indagini sulla criminalità organizzata; Amy Chang Chien e Paul Mozur a Taiwan; e Hannah Beech e Muktita Suhartono nell’ufficio del sud-est asiatico. C4ADS ha esaminato la stessa nave e le reti circostanti per anni e ha condiviso con noi alcune prove cruciali .

Christoph, Stella e io abbiamo utilizzato diversi siti Web che aggregano informazioni sulle navi per comprendere tutte le società che avevano gestito o posseduto la “Diamond 8”, e abbiamo fatto lo stesso per le navi che gli fornivano petrolio. Quindi abbiamo estratto i loro registri aziendali dai registri delle società pubbliche.

Ho letto i file aziendali, i rapporti di notizie e gli atti giudiziari che erano in cinese. Abbiamo raccolto tutte le informazioni delle aziende, degli individui e delle navi in fogli di calcolo e abbiamo utilizzato uno strumento software per rappresentare visivamente questo labirinto di connessioni, che ha messo a fuoco queste intricate relazioni. Dopo aver mappato diversi tipi di connessioni e averli codificati a colori in base alla posizione, abbiamo iniziato a individuare i modelli.

Abbiamo notato che una manciata di entità aveva collegamenti con il gruppo Winson, un commerciante di petrolio multinazionale con sede a Singapore, principalmente attraverso la sua operazione di Taiwan Winson Shipping. Il fondatore del gruppo Winson, Tony Tung, ha dovuto affrontare molteplici indagini su contrabbando e corruzione. La sua unica condanna è stata successivamente ribaltata .

Ho anche scoperto che alcune delle persone nel labirinto, incluso il signor Tung, erano legate allo stesso piccolo villaggio nel Fujian, una provincia costiera in Cina. Uno di loro, Tsoi Ming Chi, aveva contatti con la società di gestione della “Diamond 8”, nonché con Winson Shipping e con il gruppo Winson.

L’atto di vendita della “Diamond 8” era più eloquente. Il proprietario sulla carta ci ha detto che non sapeva nulla della nave. Qualcosa non tornava, quindi abbiamo cercato di scoprire chi glielo ha venduto. Poi, ho notato che la persona che firmava per conto del venditore sembrava essere il nome della figlia del signor Tsoi, dopo aver trovato un documento, in cinese, di donazioni al tempio.

Dopo aver esaminato le tracce cartacee di tutte le aziende e le navi di interesse, ci siamo rivolti alle tradizionali tecniche di rapporto per ottenere una migliore comprensione di come tutto fosse intrecciato.

Amy e Paul hanno visitato l’ufficio di Winson Shipping a Taiwan a Kaohsiung e Amy ha parlato diverse volte con il rappresentante di Winson Shipping. Le risposte che ha ricevuto sono apparse incoerenti, ma i giornalisti sono comunque riusciti ad acquisire informazioni utili da frammenti che suggerivano una connettività più profonda.

Mentre ci avvicinavamo alla fine del report, abbiamo iniziato a pianificare la produzione video della storia. Raccontare visivamente una storia così complessa in un modo facilmente comprensibile sarebbe una sfida. Quindi abbiamo assunto dei video grafi per filmare sul campo a Taiwan. Aaron Byrd, un editore di grafica animata, ha lavorato a stretto contatto con Natalie Reneau, un editore del video, per sperimentare dozzine di esecuzioni diverse.

Grazie a loro ed tanti altri, siamo stati in grado di distillare gli infiniti dettagli e raccontare la storia di una nave e le sue implicazioni globali.

Fonte

Traduttrice: Yanhuo; Revisore: Ana

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